Das Luxemburger Handwerk – Ben & Pol Weisgerber

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Ohne Fenster wäre ein Haus nicht mehr, als ein paar Wände, in denen es kalt und feucht oder dunkel und trist wäre. Sie verleihen ihm Leben. Seit 1955 verschließt Weisgerber & Fils die Gebäude und lässt gleichzeitig Sonnenstrahlen eindringen. Ben und Pol, ihre jungen Geschäftsführer, modernisieren diese Tradition von Qualität und Design.

Kein Platz mehr zum Parken. Der Zugang zu den Parkplätzen ist begrenzt. Zu Fuß muss man sich durch die vielen Lieferwagen, Wägen und anderen Fahrzeuge schlängeln, die vor der Werkstatt bereitstehen, um be- oder entladen zu werden. In 2A des Gewerbegebiets Breedewues auf dem Senningerberg wird hart gearbeitet. Ein Lieferwagen lässt gerade noch das große blaue Logo auf der grauen Fassade des Unternehmens erkennen, das von den wenigen Sonnenstrahlen eines bedeckten Morgens überstrahlt wird.

Das Gebäude im Einklang mit den Werten des Unternehmens

Der Empfang befindet sich auf der linken Seite. Bei Google kann man mit nur wenigen Klicks die beiden Werte finden, die das Unternehmen, das Alufenster herstellt, in den Vordergrund stellt: Tradition und Moderne. Der Eingang von Weisgerber & Fils spiegelt dies perfekt wider: ein in schlichten Farben gehaltener, moderner und vollständig verglaster Besprechungsraum auf der linken Seite, eine Industrietreppe auf der rechten Seite und geradeaus ein Schalter, hinter dem ein altes Retro-Stahlplakat an einer weißen Backsteinwand hängt.

„Die ist echt cool, oder?“, freut sich Pol Weisgerber, der von seinem Bruder Ben begleitet wird. Das Unternehmen hat zwei junge Geschäftsführer – 32 und 30 Jahre alt – und sie sind gerade erst angekommen. Sie ähneln sich wie ein Ei dem anderen. Bis auf einen Bart sind sie dieselben. Sie lächeln, sind freundlich und entspannt – wie ihr Outfit, ein Hemd, Jeans und Sneakers. „Dieses Poster haben wir gefunden, als wir die Scheune meines Großvaters nach seinem Tod aufgeräumt haben. Die Farben (gelb und blau) sind superschön. Wir haben es sofort dort aufgehängt und es inspiriert heute unsere ähnlichen, aber neuen Plakate der gleichen Art.“

„Wir stellen verschiedene Elemente her, die für ein Haus sehr wichtig sind: solche, die das Gebäude verschließen und isolieren, damit die Arbeiten im Inneren fortgesetzt werden können.“

Pol Weisgerber

Ben und Pol ziehen sich ihre Mäntel an und machen sich auf den Weg zur Werkstatt, die nur ein paar Schritte entfernt ist. Sie nutzen die Gelegenheit um zu erläutern, was genau das Unternehmen produziert. „Wir produzieren und montieren Fenster, Türen und Fassaden aus Aluminium. Betonung auf ‚wir stellen sie selbst her‘. Hier in Luxemburg. Wir stellen verschiedene Elemente her, die für ein Haus, aber auch für den Kunden, sehr wichtig sind: solche, die das Gebäude schließen und isolieren, damit die Arbeiten im Inneren fortgesetzt werden können.“

„Es ist ein High-End-Produkt“, betont Pol. „Es ist ein Designfenster, sicher und von hoher Qualität. Es ist kein Fenster, das komplett fertig aus dem Ausland kommt und bei den Kunden eingebaut wird. Ich sage den Leuten, die aus der Gegend kommen, oft, dass sie vorbeikommen sollen, um zu sehen wir ihre Fenster hergestellt werden. Sie sind immer erstaunt, weil sie bestellt haben, ohne zu wissen, dass sie bei uns produziert werden. Die Leute sind sich dessen nicht mehr bewusst. Sie denken, dass wir sie bei Amazon bestellen. (lacht)“

Wir gehen durch das Garagentor der Halle. Er ist voll und dennoch geräumig. Hier dominieren die Farben Grau der Wände, Blau der Stangen und Gelb des Balkens an der Decke. Es sind die gleichen Farben, die auch auf dem Plakat am Empfang zu sehen sind. Die erste Maschine befindet sich auf der rechten Seite. Eine Schüco AF 500. „Hier findet der erste Schritt der Produktion statt“, erklärt Ben, „und diese Maschine ist das Herzstück. Sie hat eingebaute Werkzeuge, die sie selbst auswählt, und schneidet die Profile zu und bearbeitet sie nach. Jeder Schnitt ist anders, je nach Wunsch des Kunden.“

Der zweite Schritt erfolgt ein paar Meter weiter. Dort werden die Profile aneinander befestigt, bevor es für den dritten und letzten Schritt der Produktion nach oben geht. Oben sind fünf Männer aktiv. „Hier werden die Türen, die Fronten, die Schlösser gemacht … Im Grunde beginnen wir erst im Obergeschoss mit dem Perforieren der Profile.“ In der Mitte der Plattform befindet sich ein großes Loch, durch das man auf das Garagentor des Hangars blickt. „Wir beladen die LKWs vom ersten Stock aus.“ Alles wurde perfekt durchdacht.

Auch hier haben die Angestellten genügend Platz, um sich zu bewegen, obwohl überall Fensterrahmen stehen. Das verleiht dem Ort Charme und eine echte Persönlichkeit. Ein Regenbogen auf handwerkliche Art. Es gibt gelbe, grüne, rote, graue, blaue, weiße und lila Farben – sie stammen von den Profilen, ihren Schutzaufklebern oder von Aufklebern, die an die Wand geklebt werden. „Wie Sie sehen können, gibt es im Moment viel zu tun … aber nach Weihnachten wird es ruhiger werden. Alles, was wir derzeit vorbereiten, ist nicht mehr für dieses Jahr“.

Eine Tür weiter befindet sich die Küche. Pol und Ben bleiben vor drei verschiedenen Sporttrikots stehen, die alle von der Firma gesponsert werden. „Wir sind im Sport aktiv“, erzählen sie, als ihr Vater, der ehemalige Geschäftsführer, vorbeikommt. „Sie können ein Foto von ihm machen“, lacht Pol. „Nein, nein. Ech sinn net méi am Rennen (ich bin nicht mehr im Rennen) (lacht)“. Am Ende des Korridors führt eine Treppe zurück zum Empfang.

Hier fällt ein weiteres Detail auf, das eingerahmt vor dem Schreibtisch der Sekretärin liegt. Es ist auch das, was die Presse in den letzten Wochen zu Weisgerber & Fils führt: der Titel „Bester Unternehmensgründer (oder beste Unternehmensnachfolge) im Handwerk 2021“, der von der Handwerkskammer verliehen wird. Ein echter Stolz für so junge Geschäftsführer, die damit ein Unternehmen in den Vordergrund stellen, in dem sie aufgewachsen sind und das Teil der Familie ist.

Gegründet wurde das Unternehmen 1955 von ihrem Großvater, danach übernahmen ihr Vater und Onkel die Leitung bevor Ben und Pol die Zügel in die Hand nahmen. Die beiden haben also nie etwas ohne das Unternehmen erlebt. Sie sind dort aufgewachsen, „damals noch im Rollingergrund; dort, wo unsere Geschäftsräume von '55 bis 2003 waren, bevor wir hierhergezogen sind“, erzählt Pol, während Ben Kaffee holen geht. „Dort gab es ein Haus in der Firma. Das war früher üblich. Meine Oma wohnte dort, und da wir oft an Wochenenden bei unserer Oma waren, verbrachten wir viel Zeit im Unternehmen. Je länger wir da waren, desto mehr fühlten wir uns dort zu Hause.“

Aber auch wenn sie sich dort heimisch fühlten, bedeutete das nicht automatisch, dass sie später die gleiche Arbeit machen wollten. „Ich sage immer, dass es ein Job ist, von dem man sich als Kind nicht viel vorstellen kann. Man kann sich nicht so leicht damit identifizieren, wie wenn die Eltern Bauern oder Bäcker sind … Mich hat die Bäckerei fasziniert“, erzählt Pol. „Wenn wir in eine Klasse mit 20 Kindern gehen und sie fragen, was sie später einmal machen wollen, wird keines von ihnen über Fenster reden.“

Als Kand am Betrib

Ben Weisgerber über seine rechte Hand und die seines Bruders in der Firma.

*in Luxemburgisch

„Und ich auch nicht“, fügt Ben hinzu, der mit vier Tassen Kaffee in der Hand zurückkommt und sich zu seinem Bruder an den Besprechungstisch setzt. „Als kleiner Junge bin ich nie herumgelaufen und habe mir gesagt: ‚Das möchte ich auch mal machen‘. Eigentlich hat sich die Frage einfach nicht gestellt“. Bis es „klick“ machte. Bei Ben fand er in der zehnten Klasse statt. „Ich habe mich für Informatik entschieden und gemerkt, dass das nichts für mich ist. Ich dachte mir: ‚Ich muss etwas finden, das mir Spaß macht‘, und entschied mich für Maschinenbau.“ Er machte seinen CATP in diesem Bereich am Lycée des Arts et Métiers und trat gleich darauf, im Jahr 2011, in das Team seines Vaters ein.

„Wenn ein Freund meines Vaters ihm erzählte, dass er einen Lieferwagen gesehen hatte, auf dem sein Name stand, dachte ich: ‚Wow, mein Name!‘“

Pol Weisgerber

Pol hingegen ist seit 2012 im Unternehmen tätig. Bei ihm machte es „klick“, als er mit seinem Vater im Auto unterwegs war. Nicht zu einem bestimmten Zeitpunkt, sondern im Laufe der Zeit. Auf unseren Fahrten sagte er mir: „Schau mal, diese große Baustelle, für die ist Opa verantwortlich“, „das hier habe ich aufgebaut“ … Oder ein Freund von ihm kam vorbei und erzählte ihm, dass er einen Lieferwagen mit seinem Namen darauf gesehen hatte. Ich dachte: ‚Wow, mein Name!‘. So habe ich gemerkt, dass es trotzdem etwas Besonderes ist“. Und das begeistert ihn und seinen Bruder auch heute noch. „Fragen Sie unsere Freundinnen“, lacht Ben. Pol bricht in Gelächter aus. „Die können uns im Auto schon gar nicht mehr ertragen: ‚Du hast mir schon dreimal gesagt, dass das deine Baustelle ist!‘“.

Pol verspürte also schon bald den Wunsch, für Weisgerber & Fils zu arbeiten … änderte seine Meinung aber im Laufe des Projekts. „Ich war im Émile Metz und war fest entschlossen, Schlosser zu werden. Aber in der neunten Klasse habe ich meine Meinung geändert und bin auf das Lycée de Mamer gegangen. Im Émile Metz gab es keine Mädchen! (lacht) Nein, das war ein Scherz, das waren meine Freunde, die nicht da waren. Ich habe dort mein Abitur in Bauingenieurwesen gemacht“. Danach ging er für eineinhalb Jahre nach Wien, um Architektur zu studieren, bevor er merkte, dass das nichts für ihn war, kehrte ohne Abschluss zurück und begann direkt, für seinen Vater zu arbeiten.

Passioun

Ben Weisgerber über die Leidenschaft für seine Arbeit.

*in Luxemburgisch

Pol und Ben waren also endlich wieder in der Firma vereint und bereit, das Ruder zu übernehmen, wenn es so weit ist. Aber eine Sache fehlte noch: Keiner von beiden hatte einen Meisterbrief im Schlosserhandwerk. „Wir hätten ihn nach fünf Jahren im Betrieb automatisch bekommen können, aber wir haben uns gemeinsam mit meinem Vater dafür entschieden, ihn uns durch Abendkurse zu verdienen. Das zeigt unseren Willen … denn es war schon anstrengend“, erinnert sich Pol und Ben schließt sich an: „Es waren vier Stunden samstags und sonntags morgens und montags abends … aber es war eine tolle Schule für uns.“

Dann sagte ihr Vater eines Tages: „Das war's, ich gehe in den Ruhestand!“ Das war 2017. „Wir wurden ins kalte Wasser geworfen, obwohl er es ein wenig im Voraus gesagt und alles tip top vorbereitet hatte, damit wir auf einer guten Basis starten konnten. Wir mussten aus unseren Fehlern lernen. Fehler, die wir heute nicht mehr machen würden, wie zum Beispiel zu viele Projekte auf einmal anzunehmen. Glücklicherweise hatten sie keine schwerwiegenden Auswirkungen“. Es war auch klar, dass sie das Familienunternehmen zu gegebener Zeit Hand in Hand übernehmen würden. Sie beweisen mit ihrer Reife und der Leichtigkeit, mit der sie als Brüder zusammenarbeiten, dass dies die richtige Entscheidung war.

„Ohne unsere Mitarbeiter wären wir nichts.“

Ben Weisgerber

Ihre Rollen haben sich ganz natürlich herauskristallisiert. „Pol kümmert sich um das Personalwesen und die Kalkulation. Ich kümmere mich um die Baustellenplanung, die Technik und die Rechnungsstellung“, erklärt Ben. „Für mich ist es am spannendsten zu sehen, wie die Baustellen, die ich geplant habe, in jeder Phase Gestalt annehmen. Wenn die Profile, die ich bestellt habe, ankommen, bin ich ganz aufgeregt“, wie ein Kind am Morgen des 6. Dezembers.

Pol hat durch seinen Job als Geschäftsführer eine zweite Leidenschaft für das Verhandeln entdeckt. Später dann auch im Umgang mit ihren Angestellten. „Ben steht für alle Fragen zu den Baustellen zur Verfügung und ich spreche mit jedem Mitarbeiter, wenn ich morgens ankomme und abends wieder gehe. Das ist der beste Weg, um immer auf dem Laufenden zu bleiben“. In der Firma herrscht also eine echte familiäre Atmosphäre.

D'riets Hand

Ben Weisgerber über seine rechte Hand und die seines Bruders in der Firma.

*in Luxemburgisch

In der Tat stellen die Brüder ihre Angestellten immer wieder in den Vordergrund. Zwei ganz besonders: Herr Varga und Frau Pallaro, „ohne die wir nichts wären“. Sie haben sich bei ihnen bedankt, indem sie die beiden zur Verleihung des Titels „Bester Unternehmensgründer“ der Handwerkskammer eingeladen haben. „Wir waren die einzigen, die nicht von Familienmitgliedern begleitet wurden, aber wir hatten das mit ihnen besprochen und hatten vollstes Verständnis dafür. Herr Varga und Frau Pallaro sind unsere rechten Hände und sie haben es genauso verdient wie wir.“

Modernisierung und Respekt vor der Tradition

Aber so bescheiden sie auch sind, Ben und Pol haben ihr Unternehmen in nur vier Jahren auf allen Ebenen modernisiert. Eine Leistung, die sie zu Vorbildern macht. „Wir haben in eine neue Maschine investiert, die Mitarbeiter, die in Rente gingen, durch junge, kompetente Mitarbeiter ersetzt, die Räume renoviert, alles auf einem Computerserver zentralisiert und mit iPads digitalisiert. Jetzt macht jeder in einer Besprechung Notizen mit seinem Pencil. Das erleichtert die Arbeit, hier macht es also Sinn, auch wenn es nicht überall so ist“, argumentiert Pol.

Für die Zukunft bleiben die Ziele gleich. „Wir wollen nicht expandieren, wir wollen einfach nur weitermachen. Aber um das zu tun, müssen wir uns anpassen. Junge Leute finden, die die Älteren ersetzen. Und wenn es keine fähigen Arbeitskräfte mehr gibt, sie selbst ausbilden. Denn Arbeit wird es immer geben. Das ist das Ziel für die nächsten fünf bis acht Jahre.“

Pol und Ben denken also weit und langfristig. Sie sind nicht größenwahnsinnig, sondern möchten auf ihrem Erfolgsweg weitergehen und nicht stehen bleiben. Und es gibt keinen Grund, warum ihnen das nicht gelingen sollte, wenn sie die gleiche Energie, die gleichen Werte und die gleiche unbändige Leidenschaft beibehalten, mit der sie vor nichts zurückschrecken und keine Mauern errichten. Nur eine schöne, große Fensterfront von Weisgerber & Fils mit Blick auf einen strahlenden Horizont zur Golden Hour.