Un coup de pouce pour les fraises, les tomates et Cie

Par Christian BlockLex Kleren Changer en allemand pour l'article original

Un taux d'autosuffisance de 4 % pour les légumes et les fruits au Luxembourg ? Il reste des progrès à faire. La clé pour y parvenir est de résoudre le problème de l'irrigation - mais ce n'est pas tout.

Alors que le brocoli pousse protégé sous la toile, la récolte de radis est déjà en cours. Empilés dans des boîtes, les tubercules attendent maintenant d'être lavés. Ensuite, c'est l'heure d’aller sur les étals des boutiques.

La pépinière biologique « op der Schanz » est une pure exploitation maraîchère. En une saison, entre mars et novembre, les quatre employés permanents et les quatre saisonniers cultivent des salades, des choux-raves, du fenouil, des épinards, des tomates et des concombres sur neuf hectares et demi. L'emplacement à 430 mètres d'altitude n'est pas tout à fait idéal pour la culture de légumes fins, confie Willy Noesen au Lëtzebuerger Journal. Par rapport à la ferme biologique Trifolie à Cruchten, où le jeune homme de 31 ans cultive encore des pommes de terre, des betteraves et des carottes, il y a une différence de température d'environ deux degrés. C'est l'une des raisons pour lesquelles les films polaires, sous lesquels un microclimat est créé, sont disposés sur le terrain. Une différence de quelques degrés au cours d'un mois changeant comme le mois d'avril peut décider si le plan de culture fonctionne ou si une récolte doit être annulée.

Tous les agriculteurs doivent compter avec les caprices de la météo. Mais ce qui préoccupe le plus les producteurs de fruits et légumes du pays, c'est la question de l'irrigation. « L'arrosage est un problème extrême », dit Willy Noesen. De grandes quantités d'eau sont nécessaires, surtout en été, « sinon nous n'aurons pas de récolte », déclare Noesen, qui a pris la direction de l'exploitation au début de cette année. Pour l'essentiel, à Altrier, comme de nombreuses autres exploitations agricoles du pays, on utilise l'eau du robinet pour irriguer les cultures, faute d'alternatives. Pour cela, l'exploitation biologique paie le même tarif que les ménages de la commune. Seule la taxe sur les canaux est omise. Pour éviter une surutilisation du réseau, la ferme utilise de grands coussins comme réservoirs de stockage temporaires, qui recueillent également l'eau de pluie du toit de la grange et les eaux de ruissellement collectées dans les tunnels en film (une serre recouverte d'un film plastique).

Les négociations portent leurs fruits – du moins certaines

De l'eau potable pour faire pousser des choux, des carottes et des fraises ? Pour le secteur des cultures maraîchères et fruitières, ce n'est pas justifiable d'un point de vue économique ou environnemental. « Sans accès garanti à l'eau, pas de production horticole ici au Grand-Duché », ont par exemple annoncé fin janvier la Fédération horticole luxembourgeoise (FHL) et le Lëtzebuerger Landesuebstbauveräin (LUV), après avoir organisé la deuxième table ronde sur l'eau. Les associations professionnelles soulignent le problème depuis des années. Entre-temps, le dossier semble évoluer, comme on l'a appris après la réunion d'un groupe de travail le 10 mai (voir encadré).

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