Le voyage vers le paralympisme

Par Laura TomassiniAnouk Flesch Changer en allemand pour l'article original

Dubaï, Londres, Rio - Tom Habscheid s'est déjà trouvé dans de nombreux stades d'athlétisme, car le lanceur de poids est actuellement l'un des meilleurs coureurs internationaux de sa catégorie. Malgré son handicap, il montre aujourd'hui qu'il est capable de bien des choses lors de sa préparation pour les Jeux paralympiques d'été à Tokyo qui commencent demain.

« On est censé être désolé pour toi maintenant ou tu fais ça volontairement ? » Avec une expression sérieuse et un léger tic au coin de la bouche, Fernand Heintz taquine son protégé sportif qui transpire devant le banc de musculation après une série de courses de haies. Tom Habscheid s'entraîne trois fois par semaine avec son coach au HPTRC (High Performance Training & Recovery Centre) de la Coque pour se préparer pour les Jeux paralympiques d’été 2021, en plus de son entraînement au lancer du poids sur le terrain de Dudelange. L'homme de 34 ans et son mentor forment une équipe depuis six ans. Avant le début des Jeux qui se dérouleront du 24 août au 5 septembre à Tokyo, tous deux doivent se préparer physiquement et mentalement.

« Les semaines précédant la rencontre sont cruciales, puis nous faisons beaucoup d'entraînement intenses avec des séries courtes et des poids légers », explique Tom pour le planning. Sur son smartphone, l'athlète peut voir exactement les exercices que son entraîneur a prévus pour la journée, car ils sont exactement adaptés à ses performances. D'abord du vélo en salle pour s'échauffer, puis des séries de soulevé de terre, puis des haies et du développé couché pour développer l'intensité et la force. « Tom s'entraîne en tant qu'athlète paralympique comme n'importe qui d'autre. Il court, saute, se muscle et va dans des camps d'entraînement. Seulement l'endurance, on n'a pas ça avec lui et sa jambe », dit Fernand.

Du joueur de foot sans licence au para-athlète

L'athlète retraité était lui-même un compétiteur de longue date et a remporté le titre de champion national à 19 reprises. Même si lui et son athlète ne sont pas encore montés sur le podium ensemble, le « vieux » a encore beaucoup à apprendre au jeune. « Une fois, Tom a annoncé avec enthousiasme sur Facebook qu'il allait aplatir son entraîneur. Mais ça n'a pas très bien marché », révèle Fernand en souriant. « Ce n'est qu'un vieux renard », admet Tom en haussant les épaules, avant d'ajouter : « Mais quand je serai entraîneur un jour, je battrai mes athlètes autant qu'il le fait maintenant. »

Le duo se connaît parfaitement, car en tant qu'athlète de haut niveau au niveau mondial, Tom passe presque plus de temps avec son entraîneur qu'à la maison. Sa carrière de lanceur de poids semi-professionnel a commencé de manière plutôt détournée, car il y a presque dix ans, la participation aux Jeux paralympiques était encore loin d'être acquise. « J'ai toujours joué au football quand j'étais plus jeune, mais je n'ai jamais obtenu de licence à cause de mon handicap, donc je n'ai jamais pu vraiment faire du sport officiellement », se souvient-il. En 2012, le natif d’Useldange a vu la campagne pour les Jeux paralympiques de Londres à la télévision – et a été enthousiasmé. « Cela n'existait pas du tout à ce point au Luxembourg ».

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