Des héros à truffe

Par Laura TomassiniLex Kleren Changer en allemand pour l'article original

Ils sont à quatre pattes, toujours présents et tout bonnement excellents : les chiens d'assistance aident les personnes malades à maîtriser de A à Z leur vie quotidienne - et souvent à un niveau vital. Cependant, il y a un manque d'information sur les compagnons à fourrure dans de nombreux endroits, car malgré la marque reconnue par l'État, leurs propriétaires se font encore régulièrement dire : «Les chiens ne sont pas autorisés ici !»

Dès le début un faux pas, c’est ainsi qu’a commencé l’interview avec Marielle Rollmann et Roberto Tralci. Par réflexe, non seulement le couple a été accueilli, mais aussi leurs deux compagnons : Sunny et Lex, leurs chiens d’assistance. « S’il vous plaît, ne les touchez pas et ne leur parlez pas », dit Marielle. Aimable mais ferme, cette femme de 41 ans doit régulièrement expliquer comment traiter son partenaire à quatre pattes, car il y a beaucoup d’ignorance à ce sujet au Luxembourg. « Il est important d’expliquer qu’il s’agit de chiens d’assistance et non de chiens de famille normaux, car pour beaucoup cela n’est pas immédiatement évident », précise Erik Kersting, dresseur de chiens et consultant en comportement pour les chiens d’assistance.

La distraction des animaux par des étrangers ou d’autres chiens ne signifie pas pour leurs propriétaires des caresses ennuyeuses par des étrangers, mais peut conduire à des situations dangereuses, car les chiens ont souvent une tâche vitale. « Pour Marielle, par exemple, en tant que diabétique, il est extrêmement important que le chien soit constamment concentré sur elle, afin de détecter rapidement une hyperglycémie ou une hypoglycémie. S’il ne saisit pas le moment parce que son attention a été détournée vers autre chose, cela peut rapidement devenir un danger de mort pour son propriétaire », selon Erik Kersting.

Avertissement de sauvetage avant la saisie

Les chiens d’assistance sont pour beaucoup un élément indispensable de la vie quotidienne, car certaines situations seraient difficiles à maîtriser sans leurs amis à quatre pattes. « Ils accompagnent les personnes atteintes de diverses maladies. Les chiens-guides pour les aveugles ou les personnes en fauteuil roulant sont familiers, mais il existe aussi des chiens-guides pour les diabétiques, les personnes épileptiques ou autistes », explique Marielle Rollman, ce à quoi Erik Kersting ajoute: « Les troubles de stress post-traumatique, ainsi que toutes sortes de maladies mentales et de problèmes cardiaques font également partie de la liste. »

Le dresseur a parcouru le monde pendant des années pour donner des cours et former des chiens dans le cadre de programmes universitaires sur les chiens d’assistance, car tous ne correspondent pas à toutes les maladies. « Les chiens de pré-alerte pour les épileptiques, par exemple, sont dressés au domicile du client car il est important que l’animal reconnaisse et puisse indiquer les crises. Les chiens apprennent très vite à signaler le commencement d’une crise en se basant sur l’odorat et le langage corporel. » En moyenne, une crise d’épilepsie serait apparente douze heures à l’avance – une compétence donc qui peut sauver des vies. « L’épilepsie devient prévisible grâce aux chiens, les malades ne pourraient pas rêver d’un plus grand luxe », dit M. Kersting.

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