Aye Capitaine !

Par Laura TomassiniLex Kleren Changer en allemand pour l'article original

Le capitaine Jack Sparrow de Pirates des Caraïbes, le méchant capitaine Crochet de Peter Pan, le capitaine Nemo de Jules Verne : les histoires des skipper en haute mer existent depuis toujours. Mais à quoi ressemble réellement la vie quotidienne à bord ? A-t-elle quelque chose à voir avec les uniformes et les icebergs? Réponse avec l'équipe du Commissariat luxembourgeois aux affaires maritimes.

Loin de l'eau et assez haut au-dessus du niveau de la mer, il y a un commissariat auquel on ne s'attendait pas au Luxembourg. Le Commissariat aux affaires maritimes, situé au 6e étage du ministère de l'Économie, s'occupe depuis 1990 de tout ce qui concerne la navigation en eaux salées. Le commissaire Robert Biwer présente fièrement la photo du tout premier capitaine luxembourgeois qui a travaillé ici : Joël Mathieu. « Aujourd'hui, notre registre compte un total de 215 navires, dont 210 qui naviguent sous le pavillon luxembourgeois », explique M. Biwer.

Parmi les grandes compagnies maritimes qui se sont établies au Luxembourg au fil des ans, on trouve des noms tels que Jan De Nul ou CLdN Cobelfret. Le bureau est également bien équipé avec 18 employé·e·s, dont six ont étudié leur profession dans le domaine du transport maritime et deux sont des juristes maritimes. L'équipe comprend également Jonathan Schmit, Noe Wolter et Bob Koullen. Tous anciens élèves de l'Académie maritime Hogere Zeevaartschool d'Anvers, les trois employés partagent non seulement les mêmes bureaux, mais aussi la même passion pour les navires. Jonathan Schmit, le plus âgé de la bande, est celui qui connaît le mieux le secteur, ayant passé neuf ans comme officier en haute mer.

Du cadet à l’officier

« J'ai toujours voulu être capitaine », se souvient l'homme de 33 ans. Dès son plus jeune âge, Jonathan aimait passer les vacances avec ses parents au bord de la mer ; à 16 ans, il tenait son premier permis de bateau dans les mains, et dix ans plus tard, la mer du Nord et la mer d'Irlande étaient son territoire. Un diplôme de quatre ans, dont une maîtrise d'un an, et une année supplémentaire de navigation ont permis à Jonathan d'obtenir le titre d'officier. « Vous commencez comme cadet, c'est-à-dire comme apprenti sur le navire, jusqu'à ce que vous ayez terminé vos douze mois, puis vous devenez un officier junior ». Au début, vous effectuez n'importe quel travail à bord, puis vous suivez les seconds et troisièmes officiers partout où ils vont pour aider et apprendre.

Les différents titres sont soumis à une hiérarchie stricte, comme l'explique le personnel du commissariat : « Le troisième officier est responsable de la sécurité à bord, c'est-à-dire de tout ce qui concerne la sécurité, la lutte contre l'incendie et le sauvetage. Ensuite, il y a l'entretien et l'inspection. Le second est chargé de la navigation, de l'équipement, des cartes, de la médecine et de la planification du voyage. Le premier officier est au sommet de la hiérarchie, en dessous de lui, tout ce qui va des marins aux cuisiniers. Il est responsable de la sécurité des cargos, s'occupe de tout ce qui concerne les opérations de cargaison et supervise les officiers inférieurs. »

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