Les richesses culinaires du Congo

Par Laura TomassiniLex Kleren Changer en allemand pour l'article original

Leur menu parle la langue de leurs racines : au restaurant La Métisse, la cuisinière Magali Simba Kai et son mari emmènent leurs client∙e∙s en voyage dans la République démocratique du Congo (RDC). Tou·te·s deux se considèrent comme des ambassadeur·rice·s culturels du pays, car manger chez eux, c'est se plonger dans les saveurs d'Afrique centrale.

C'est un reflet d'eux-mêmes, un reflet de ce qui les définit eux et leurs racines, un hommage à leur famille : La Métisse est le restaurant et la réalisation du rêve de Magali Simba Kai, une Belge d'origine congolaise qui, depuis 2019, fait découvrir les traditions et les plats de son pays au Luxembourg. Le nom du petit établissement, actuellement situé rue de Neudorf mais qui déménagera prochainement, représente bien cette passionnée de cuisine, car tout comme son restaurant, elle est « métisse », c'est-à-dire la fille d'un couple de deux couleurs de peau différentes.

« La Métisse, c'est comme mon histoire et aussi celle avec mon mari, car nous sommes un couple mixte et nous avons des enfants de couleur de peau mixte », explique Magali. La famille vit au Luxembourg depuis 15 ans, mais avant cela, Magali a vécu dans des pays très différents. « Je suis née en Belgique et j'ai donc reçu une éducation plutôt belge, j'y suis allée à l'école et j'adore les frites belges. Mais à l'âge de quatre ans, j'ai déménagé au Congo avec mes parents et j'y ai vécu pendant 15 ans, jusqu'à mes 20 ans. » Son héritage est influencé par les deux cultures, européenne et africaine – une combinaison que son mari a également appris à connaître et à aimer.

La restauration dans les gènes

« Mon mari a découvert la République démocratique du Congo en 2015. À l'époque, nous avions déjà nos deux enfants et les voyages dans mon ancienne patrie m'ont permis de voir le pays d'un œil nouveau. Cela n'a absolument rien à voir avec ce que l'on voit ici à la télévision », explique Magali. L'idée d'apporter la culture de ses ancêtres en Belgique, puis au Luxembourg, et de la transmettre par la nourriture, germait depuis longtemps dans l'esprit de Magali, car tenir un restaurant est dans ses gènes. « Mes grands-parents paternels possédaient le tout premier hôtel-restaurant de Kinshasa (au Congo, ndlr), Le Jocol. En 1968, ils ont ensuite ouvert le premier établissement congolais à Bruxelles, je suis donc quasiment née dans la restauration. »

La banquière de formation a fini par en avoir assez des actions et des intérêts et voulait vivre quelque chose de nouveau, quelque chose auquel elle pourrait mieux s'identifier. Avec son mari, elle avait déjà commencé à importer différents produits en Belgique après ses voyages au Congo, comme le miel congolais, les graines de courge et le sirop de gingembre traditionnel. Au Luxembourg aussi, le couple a poursuivi sa petite activité de vente de produits alimentaires et a présenté la marchandise lors d'événements internationaux, comme le Lux African Market ou le Festival des Migrations à Luxexpo. Mais vendre ne suffisait pas à ces commerçants ouverts sur le monde, car ils voulaient offrir plus.

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