Autopsie 2.0 : Entre la vie et la mort

Par Laura TomassiniMike Zenari Changer en allemand pour l'article original

Lorsqu'une personne meurt inexplicablement au Luxembourg, il est très probable qu'elle atterrisse sur la table du « service médico-judiciaire » du LNS. L'équipe de médecins légistes dirigée par le Dr Andreas Schuff est spécialisée dans l'autopsie des cadavres, mais elle connaît également l'anatomie des vivants dans les moindres détails, car la profession va bien au-delà des apparences.

Qui ne les connaît pas : les pathologistes légistes légèrement excentriques, généralement affublés de surnoms tels que « Ducky » ou « Bug », qui repêchent des particules de peinture et des bouts de peau sous les ongles derrière la table d'autopsie et annoncent avec un humour noir qui est l'auteur de la dernière affaire de meurtre. Mais ce qui a été dépeint avec succès dans les séries policières télévisées depuis le début des années 1970 est très différent de ce qui se passe réellement dans la salle d'autopsie. « Dans les films, les médecins légistes font pratiquement tout, de l'audition des témoins à la résolution de l'affaire en passant par l'interprétation des résultats d'ADN et de toxicologie. Mais en réalité, tout est un travail d'équipe », annonce Martine Schaul, spécialiste en médecine légale au Laboratoire national de santé (LNS).

Dr Schaul travaille dans le « service médico-judiciaire » depuis 2017 et analyse tout ce qui ne relève pas de la catégorie de la mort « normale » ou naturelle. « Toutes sortes de cas arrivent en autopsie. Il peut s'agir de décès inexpliqués, d'intoxications – les décès liés à la drogue sont systématiquement autopsiés par nos soins -, de suicides, d'accidents de la circulation ou du travail, de décès qui ne sont plus reconnaissables en raison d'un incendie, d'une décomposition ou d'un démembrement, de personnes décédées en garde à vue ou dans des espaces publics ou encore de cas où une personne s'est noyée et où il faut analyser s'il s'agit d'un accident ou d'un suicide. » Contrairement aux attentes, les homicides ne représentent qu'un faible pourcentage des cas à analyser, le Luxembourg étant comparativement calme, surtout lorsqu'il s'agit de tueurs en série, par exemple.

La distance nécessaire

Cependant, le domaine de cette docteure de 36 ans ne comprend pas seulement l'examen de cadavres, image classique des médecins légistes des séries telles que Tatort, Navy CIS et Cie, mais aussi de « patients » vivants. La médecin légiste ne se souvient qu'à contrecœur d'un tel exemple, même si les images flottent encore devant ses yeux comme si c'était hier : « J'ai dû examiner une fois une étudiante qui avait été violée et abusée par un inconnu sur le chemin du retour à la maison. Le travail de documentation et de traçage a été très intense car j'ai dû obtenir qu'elle me laisse d'abord l'examiner. »

Si le contact avec les familles endeuillées incombe généralement à l'entreprise de pompes funèbres responsable, ce qui permet aux médecins légistes de garder une certaine distance avec les victimes, des cas comme celui-ci sont particulièrement frappants pour la Dr Schaul, car ils ne font pas partie de son travail quotidien habituel : « Nous avons tendance à travailler sur un terrain neutre, sans lien direct avec les victimes. Mais parfois, on se pose des questions, par exemple lorsqu'une personne n'est retrouvée qu'après un long moment parce que le décès n'avait pas été remarqué auparavant. On se demande alors quel genre de vie cette personne a pu mener et pourquoi elle ne semble avoir manqué à personne. Ou dans les accidents de conduite en état d'ivresse, à quel point la mort était inutile. Mais ce sont des exceptions ; normalement, on n'a pas tout ça. »

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