J'ai deux mots à vous rire - La cigale… et l’amour fit

Par Claude Frisoni

La chronique hebdomadaire de Claude Frisoni. On pourrait penser qu’après leur gigantesque orgie, elles iraient crier famine chez une fourmi voisine, malgré l’affreuse réputation de radine égoïste qui lui colle aux antennes. Mais les cigales se soucient moins de la bise qui est venue, que des bisous qu’elles ont reçus.

Dans le flot ininterrompu de news anxiogènes et déprimantes, il arrive que se glisse une information insolite, moins stressante et parfois même édifiante. On vient ainsi d’apprendre que l’est des États-Unis se prépare à une invasion de cigales zombies. Présentée de cette manière, la nouvelle ne semble guère rassurante. Ça tient à la recherche systématique de sensationnalisme qui caractérise certains rédacteurs de titres. Le vrai nom de la bestiole est Magicicadas septendecim, ce qui est nettement moins effrayant. En réalité, l’animal est totalement inoffensif et ne doit ce nom de zombie qu’à la curieuse destinée qui lui est imposée par la nature.

Magicicadas – vous permettez que je vous appelle Magicicadas ? C’est gentil, merci – est toute petite. À peine trois ou quatre centimètres. Elle « vit » sous forme de nymphe, sous terre, durant 17 ans, avant de prendre son envol. Pendant ces longues années de vie larvaire, Magicicadas se nourrit de racines et de sève, sans se faire remarquer. Et puis, un beau jour, pour peu qu’il fasse plus de 17 degrés et que la nuit ait été peu humide, des milliards de Magicicadas sortent de terre en même temps, envahissant tout et faisant un raffut pas possible. Évidemment, leurs prédateurs se régalent, mais les cigales sont si nombreuses qu’ils sont submergés et totalement incapables de faire face à la multitude. Les innombrables survivantes en profitent pour chanter à tue-tête, danser et se reproduire. Puis, elles meurent. Dix-sept ans de patience pour s’éclater pendant quelques heures, assurer sa descendance et disparaître…

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